EASO operations in Greece to expand significantly

  • 28th January 2020

The Agency’s operations in Greece are expected to double in size to over 1000 personnel in 2020; Hosting agreement signed to improve efficiency of support through legal and administrative clarity.

(Text in Greek below)

On 28 January 2020, the European Asylum Support Office (EASO) and the Greek government signed a Seat Agreement for the Hosting of the EASO Operational Office in Greece. The agreement was signed in Athens by the Executive Director of EASO, Nina Gregori, and the Greek Alternate Minister for Migration and Asylum, Giorgos Koumoutsakos.

Commenting on the signing of the agreement, Ms Gregori stated: “EASO has been continuously increasing its operational support and cooperation with the Greek authorities since 2011. We have already started further expanding our support in the country in these weeks, and today’s agreement gives us the needed administrative and legal framework to do so effectively. I want to thank Alternate Minister Koumoutsakos for the renewed effort he put into ensuring that the agreement was finalised as a priority. This continued constructive approach reflects the long-standing and ongoing excellent working relationship EASO has in partnering with our Greek colleagues.”

The hosting agreement gives legal and administrative clarity to the status of EASO in the country, including that of its staff and assets, thus allowing the Agency to be better able to support the Hellenic asylum and reception authorities.

Based on an Operating Plan which was signed between EASO and Greece in December 2019, the Agency is already scaling up its operational presence in support of the Greek authorities. Deployed EASO personnel will double from approximately 500 to over 1000 throughout the year. They will work to support the Greek Asylum Service, the national Dublin Unit, the Reception and Identification Service and the Appeals Authority. The personnel will include caseworkers, field support staff, reception staff, research officers for the Appeals Authority, interpreters and administrative staff.

Within this increase, the operational presence on the Greek mainland will increase by four times the level of 2019, including personnel being permanently deployed to eight new locations in Thessaloniki and Ioannina to support the country’s regular asylum procedure. At the same time, the number of caseworkers will double on the islands (from approximately 100 to 200) and triple on the mainland (from approximately 30 to 100).

EASO’s operations in Greece in 2020 will translate to a financial commitment of at least EUR 36 million.

Background

EASO has been supporting the Greek authorities since 2011. The Agency’s operations in the country have grown substantially since then, most notably as a result of the increased numbers of asylum applications since 2015.

EASO’s operations in Greece are now at unprecedented levels, with over 500 personnel at any given point, that were deployed in 36 locations in the country in 2019. The Agency’s operational presence in the country is expected to double in 2020. Last year, EASO’s operational commitment in Greece translated to a financial commitment of EUR 27.5 million.


Οι επιχειρήσεις της Ευρωπαϊκής Υπηρεσίας Υποστήριξης για το Άσυλο στην Ελλάδα αναμένεται να επεκταθούν σημαντικά.

Οι δραστηριότητες της EASO στην Ελλάδα αναμένεται να διπλασιαστούν σε περισσότερα από 1000 άτομα το 2020. Συμφωνία φιλοξενίας υπεγράφη με την Ελλάδα για την εξασφάλιση νομικής και διοικητικής σαφήνειας.

Στις 28 Ιανουαρίου 2020, η Ευρωπαϊκή Υπηρεσία Υποστήριξης για το Άσυλο (EASO) και η Ελληνική Κυβέρνηση υπέγραψαν συμφωνία έδρας για τη φιλοξενία του Επιχειρησιακού Γραφείου της EASO στην Ελλάδα. Η συμφωνία υπεγράφη στην Αθήνα μεταξύ της Εκτελεστικής Διευθύντριας της EASO Nina Gregori και του Αναπληρωτή Υπουργού Μετανάστευσης και Ασύλου, Γιώργου Κουμουτσάκου.

Στα σχόλιά της σχετικά με την υπογραφή της συμφωνίας, η κ. Gregori δήλωσε τα εξής: «Η EASO αυξάνει συνεχώς την επιχειρησιακή της στήριξη και συνεργασία με τις ελληνικές αρχές από το 2011. Έχουμε ήδη ξεκινήσει να ενισχύουμε περαιτέρω τη στήριξή μας στη χώρα αυτές τις εβδομάδες και η εν λόγω συμφωνία μας προσφέρει το απαιτούμενο διοικητικό και νομικό πλαίσιο για την αποτελεσματική διεξαγωγή των εν λόγω ενεργειών. Θα ήθελα να ευχαριστήσω τον Αναπληρωτή Υπουργό κ. Κουμουτσάκο για τις ανανεωμένες προσπάθειες που κατέβαλε προκειμένου να διασφαλιστεί η κατά προτεραιότητα οριστικοποίηση της συμφωνίας. Αυτή η διαρκής εποικοδομητική προσέγγιση αντανακλά τη μακρά και συνεχιζόμενη άριστη συνεργασία μεταξύ της EASO και των Ελλήνων συναδέλφων μας.»

Η συμφωνία φιλοξενίας παρέχει νομική και διοικητική σαφήνεια στο καθεστώς της EASO στη χώρα, όσον αφορά, μεταξύ άλλων, το προσωπικό και τα περιουσιακά της στοιχεία, προκειμένου η Υπηρεσία να βελτιώσει τη στήριξή της στις ελληνικές αρχές ασύλου και υποδοχής.

Βάσει ενός επιχειρησιακού σχεδίου το οποίο υπεγράφη μεταξύ της EASO και της Ελλάδας τον Δεκέμβριο του 2019, ο Οργανισμός ενισχύει ήδη την επιχειρησιακή του παρουσία προς υποστήριξη των ελληνικών αρχών. Το προσωπικό που απασχολεί η EASO θα διπλασιαστεί από περίπου 500 σε πάνω από 1000καθ 'όλη τη διάρκεια του έτους. Θα εργαστούν για να υποστηρίξουν την Ελληνική Υπηρεσία Ασύλου, την Εθνική Μονάδα του Δουβλίνου, την Υπηρεσία Υποδοχής και Ταυτοποίησης και την Αρχή Προσφυγών. Το προσωπικό θα περιλαμβάνει τους χειριστές υποθέσεων, το προσωπικό υποστήριξης πεδίου, το προσωπικό υποδοχής, τους υπαλλήλους έρευνας της Αρχής Προσφυγών, τους διερμηνείς και το διοικητικό προσωπικό.

Στο πλαίσιο αυτής της αύξησης, η επιχειρησιακή παρουσία στην ενδοχώρα, θα αυξηθεί κατά τέσσερις φορές, σε σύγκριση με το 2019, συμπεριλαμβανομένου του προσωπικού που θα εγκατασταθεί μόνιμα σε οκτώ νέες θέσεις στη Θεσσαλονίκη και τα Ιωάννινα, για να υποστηρίξει τη κανονική διαδικασία ασύλου. Ταυτόχρονα, ο αριθμός των χειριστών υποθέσεων στα νησιά θα διπλασιαστεί (από περίπου 100 σε 200) και θα τριπλασιαστεί στην ενδοχώρα (από περίπου 30 σε 100).

Οι δραστηριότητες της EASO στην Ελλάδα το 2020 θα μεταφραστούν σε χρηματοδοτική δέσμευση ύψους τουλάχιστον 36 εκατομμυρίων ευρώ.

Ιστορικό

Η EASO στηρίζει τις ελληνικές αρχές από το 2011. Έκτοτε έχουν αυξηθεί σημαντικά οι επιχειρήσεις της Υπηρεσίας στη χώρα, κυρίως ως αποτέλεσμα του αυξημένου αριθμού αιτήσεων παροχής ασύλου από το 2015.

Οι δραστηριότητες της EASO στην Ελλάδα έχουν ανέλθει πλέον σε πρωτοφανή επίπεδα, με περισσότερα από 500 άτομα προσωπικό, τοποθετημένα σε 36 σημεία της χώρας το 2019. Η επιχειρησιακή παρουσία του Οργανισμού στη χώρα αναμένεται να διπλασιαστεί το 2020. Το 2019, η επιχειρησιακή δέσμευση της EASO στην Ελλάδα μεταφράστηκε σε χρηματοδοτική δέσμευση ύψους 27,5 εκατομμυρίων ευρώ.